Mezi davy, šťastné kapely kriketových fanoušků směřující k Pánově, nápadné jak jejich pikniky a soupravy, batohy, bundy, kapesní klobouky a jejich rozhovory o mnoha permutacích hry příštího dne, které slibují být obzvlášť fascinující. Na začátku byl Middlesex vrcholem šampionátu, jejich soupeři, Yorkshire, byli druhými, devíti body ostýchaví a Somerset hráli Nottinghamshire v Tauntonu, bod o třetinu dále. Pokud Middlesex vyhrál shromáždění vyhrají i mistrovství. Pokud ztratí, bude titul mezi Yorkshirem a Somersetem, dokud porazí Nottinghamshire, vyhrál kterýkoliv z nich získá nejvíce bonusových bodů pro jejich pálkování a bowling.Takže soutěž, která se už od začátku dubna dusí na backburner, přišla do varu.

Země nebyla plná nebo blízko, ale bylo tam dost lidí pro stánky, aby se bavili s rozhovorem, o čem to chtěli a to bylo přerušeno příležitostným naléhavým mechem “C’mon Yorkshire!”. Nepřišli z pavilonu. Yorkshire se pokouší stát se prvním týmem, který vyhrál mistrovství třikrát zpětně od svých vlastních předních osob, které to udělaly mezi lety 1966 a 1968, snaží se Middlesex vyhrajete to poprvé od roku 1993, zatímco milý starý Somerset poprvé v historii.

Takže sázky jsou vysoké, tlak, který se někdy uvolňuje v průběhu dlouhé okresní sezóny, obzvláště intenzivní.Což, historie navrhuje, by měla vyhovovat Yorkshiremu v pohodě. Jim Kilburn strávil 40 let práce jako kriketový korespondent Yorkshire Post a jeho slova byla podle Geoffreyho Boycotta “četla jako písmo v celém kraji”. Kilburn kdysi napsal, že “Yorkshire kriket se má hrát těžko, s konkurenčním úspěchem je hlavní obava”. Podle pravidel používaných v této sezóně, Yorkshire samozřejmě měl na výběr, zda oni chtěli pole. Sbalili tým svůj tým s impozantním akumulátorem pěti středně rychlých bowlů, ale rozhodně se nerozhodli. Od konce Pavilonu se otevřeli s Ryanem Sidebottomem, 38, a s tak pomalým přístupem se zdá, že běží rychlostí tři čtvrtiny. Jeho první nahoře byla dívka, jedna z pěti, kterou v prvním kouzlu obsadil.Celkově se vzdal pouze 14 runů ve svých prvních 13 překážkách. Steve Patterson, stejně jako druhá změna, byl stejně šetrný, Tim Bresnan, který se vzdal čtyřikrát z jeho první míče a pak jen jediný singl z dalších 21 jeho prvního kouzla, jen o málo méně.

p> Toto všechno sebedůvěry umožnilo Jackovi Brooksovi a Davidu Willeyovi nějakou volnost, aby se na druhém konci uvolnila. Brooks ráno hodil ráno a měl oba Nick Compton a Sam Robson lbw, Robson padá na plný, rovný, rychlý míček, jako by si šel na vlastní šňůry, zatímco se snažil pohybovat nohama. Byl to ráno Yorkshire. A kdyby Azeem Rafiq jen chytil záchyt na bod, aby propustil Nicka Gubbinsa, když jeho skóre bylo 22, bylo by to také jejich den a jeho tým by určitě byl nyní oblíbený, aby vyhrál mistrovství kraje.Ale Gubbins pokračoval ve stovky let, takže se objeví ještě pár kroků a obratů. “Yorkshire kriket,” napsal Kilburn, “je považován za kriket mistrovství a ligy, určených pálkování a pečující bowling; jako kriket vážných mužů a nespokojenost, neříkat pohrdavý pohled na neúspěch a neštěstí. “Celá ta tvrdost, kterou Kilburn počítá,” pochází ze sebekritiky “. Bude to spousta, myslíte si, že po pahýrech na první den hrají, jak se Rafiq a jeho kolegové soužili na to, co se může ukázat jako nesmírně nákladná kapka.